Космический аппарат NASA OSIRIS-REx собрал значительное количество астероидов

Космический аппарат NASA OSIRIS-REx собрал значительное количество астероидов
На этом изображении, сделанном камерой SamCam космического корабля 22 октября 2020 года, видно, что головка пробоотборника на космическом корабле NASA OSIRIS-REx заполнена камнями и пылью, собранной с поверхности астероида Бенну. Предоставлено: НАСА.

Через два дня после приземления на астероид Бенну группа миссии NASA OSIRIS-REx получила в четверг, 22 октября, изображения, которые подтверждают, что космический корабль собрал более чем достаточно материала для выполнения одного из основных требований миссии – получение не менее 2 унций (60 грамм) материала поверхности астероида.

Космический аппарат сделал снимки головки коллектора проб, когда она перемещалась в нескольких различных положениях. При просмотре этих изображений команда OSIRIS-REx заметила, что голова, похоже, была заполнена частицами астероида, и что некоторые из этих частиц, по-видимому, медленно покидали сборщик образцов, что называется механизмом сбора образцов Touch-And-Go ( ТАГСАМ) зав. Они подозревают, что кусочки материала проходят через небольшие щели, где майларовый клапан – «крышка» коллектора – слегка расклинивается более крупными камнями.

«Бенну продолжает удивлять нас великой наукой, а также подбрасывает несколько шаров», – сказал Томас Зурбухен, помощник администратора НАСА по науке в штаб-квартире агентства в Вашингтоне. «И хотя нам, возможно, придется действовать быстрее, чтобы разместить образец, это неплохая проблема. Мы так взволнованы, увидев то, что кажется обильным образцом, который будет вдохновлять науку на десятилетия после этого исторического момента».

Команда считает, что собрала достаточное количество пробы и собирается как можно быстрее уложить ее. Они пришли к такому выводу после сравнения изображений пустой коллекторной головки с изображениями головки TAGSAM от 22 октября после сбора проб.

Изображения также показывают, что любое перемещение космического корабля и прибора TAGSAM может привести к дальнейшей потере образца. Чтобы сохранить оставшийся материал, команда миссии решила отказаться от измерения массы образца, первоначально запланированного на субботу, 24 октября, и отменила торможение, запланированное на пятницу, чтобы свести к минимуму любое ускорение космического корабля.

Отсюда команда OSIRIS-Rex сосредоточится на хранении образца в капсуле возврата образца (SRC), где любой сыпучий материал будет храниться в безопасности во время возвращения космического корабля на Землю.

«Мы работаем, чтобы не отставать от нашего успеха здесь, и моя задача – безопасно вернуть как можно большую пробу Бенну», – сказал Данте Лауретта, главный исследователь OSIRIS-REx в Университете Аризоны в Тусоне, который возглавляет исследование научная группа и планирование научных наблюдений и обработка данных миссии. «Меня беспокоит потеря массы, поэтому я настоятельно рекомендую команде как можно быстрее уложить этот драгоценный образец».

Головка ТАГСАМ произвела отбор проб в оптимальных условиях. Недавно доступные анализы показывают, что коллекторная головка была заподлицо с поверхностью Бенну, когда она вступила в контакт и когда баллон с азотом был запущен для перемешивания материала поверхности. Он также проник на несколько сантиметров в материал поверхности астероида. Все данные на данный момент предполагают, что коллекторная головка вмещает более 2 унций реголита.

OSIRIS-REx остается в хорошем состоянии, и команда миссии завершает график хранения образцов. Обновленная информация будет предоставлена ​​после принятия решения о сроках и процедурах хранения образцов.

Центр космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд, обеспечивает общее управление полетами, системную инженерию, а также безопасность и обеспечение полета для OSIRIS-REx. Lockheed Martin Space в Денвере построила космический корабль и обеспечивает выполнение полетов. Годдард и KinetX Aerospace из Темпе, Аризона, отвечают за навигацию космического корабля OSIRIS-REx. OSIRIS-REx – это третья миссия в программе NASA New Frontiers Program, которая управляется Центром космических полетов НАСА им. Маршалла в Хантсвилле, штат Алабама, для Управления научных миссий агентства в Вашингтоне.

Для получения дополнительной информации см: https://www.nasa.gov/osiris-rex.


Источник истории:

Материалы предоставлены НАСА . Примечание. Содержимое можно редактировать по стилю и длине.


Связанные мультимедиа :