Приближается ли глобальное загрязнение пластиком к критической точке?

Приближается ли глобальное загрязнение пластиком к критической точке?

Текущие темпы выбросов пластика во всем мире могут вызвать эффекты, которые мы не сможем обратить вспять, говорится в новом исследовании исследователей из Швеции, Норвегии и Германии, опубликованном 2 июля в журнале Science . По мнению авторов, пластиковое загрязнение представляет собой глобальную угрозу, и действия по резкому сокращению выбросов пластика в окружающую среду являются «рациональным ответом политики».

Пластик можно найти повсюду на планете: от пустынь и горных вершин до глубоких океанов и арктического снега. По состоянию на 2016 год оценки глобальных выбросов пластика в озера, реки и океаны мира варьировались от 9 до 23 миллионов метрических тонн в год, причем такое же количество выбрасывалось на сушу ежегодно. Ожидается, что к 2025 году эти оценки увеличатся почти вдвое, если будут применяться сценарии обычного развития.

«Пластик глубоко укоренился в нашем обществе, и он просачивается в окружающую среду повсюду, даже в странах с хорошей инфраструктурой для обращения с отходами», – говорит Мэтью МакЛауд, профессор Стокгольмского университета и ведущий автор исследования. Он говорит, что выбросы имеют тенденцию к увеличению, хотя осведомленность ученых и общественности о загрязнении пластиком в последние годы значительно возросла.

Это несоответствие неудивительно для Майне Текман, кандидата наук из Института Альфреда Вегенера в Германии и соавтора исследования, поскольку загрязнение пластиковыми материалами – это не только экологическая проблема, но и «политическая и экономическая». Она считает, что предлагаемых в настоящее время решений, таких как технологии рециркуляции и очистки, недостаточно, и что мы должны решать проблему в корне.

«Мир продвигает технологические решения по переработке и удалению пластика из окружающей среды. Как потребители, мы верим, что когда мы должным образом отделим наш пластиковый мусор, он будет волшебным образом переработан. Технологически переработка пластика имеет множество ограничений, и страны, которые имеют хорошую инфраструктуру, экспортируют свои пластиковые отходы в страны с худшим оборудованием. Сокращение выбросов требует решительных действий, таких как ограничение производства первичного пластика, чтобы повысить ценность переработанного пластика, и запрет на экспорт пластиковых отходов, если только это не в страну с лучшими условиями. переработка отходов », – говорит Текман.

Слабо обратимый загрязнитель удаленных районов окружающей среды.

Пластик накапливается в окружающей среде, когда количество выбрасываемого материала превышает количество, удаляемое в результате инициатив по очистке и естественных экологических процессов, что происходит в результате многоступенчатого процесса, известного как выветривание.

«Выветривание пластика происходит из-за множества различных процессов, и мы прошли долгий путь к их пониманию. Но выветривание постоянно меняет свойства пластикового загрязнения, что открывает новые двери для большего количества вопросов», – говорит Ханс Петер Арп, исследователь из Норвежский геотехнический институт (NGI) и профессор Норвежского университета науки и технологий (NTNU), который также является соавтором исследования. «Разложение происходит очень медленно и неэффективно для остановки накопления, поэтому воздействие погодных условий на пластик будет только увеличиваться», – говорит Арп. Таким образом, пластик является «плохо обратимым загрязнителем» как из-за его постоянных выбросов, так и из-за устойчивости к окружающей среде.

Отдаленные среды особенно находятся под угрозой, как объясняет соавтор Анника Янке, исследователь Центра исследований окружающей среды им. Гельмгольца (UFZ) и профессор RWTH Ахенского университета:

«В отдаленных районах пластиковый мусор невозможно удалить с помощью очистки, и выветривание крупных пластиковых предметов неизбежно приведет к образованию большого количества микро- и нанопластических частиц, а также к выщелачиванию химикатов, которые были намеренно добавлены в пластик и другие химические вещества. которые отрывают пластиковую полимерную основу. Таким образом, пластик в окружающей среде представляет собой постоянно движущуюся цель, усложняющуюся и мобильную. Где он накапливается и какие эффекты он может вызвать, предсказать сложно, а может быть, даже невозможно ».

Потенциальный переломный момент в нанесении необратимого экологического ущерба

Помимо экологического ущерба, который пластиковое загрязнение может причинить само по себе из-за запутывания животных и токсических эффектов, оно также может действовать в сочетании с другими факторами экологического стресса в отдаленных районах, вызывая широкомасштабные или даже глобальные эффекты. В новом исследовании приводится ряд гипотетических примеров возможных последствий, включая обострение климатических изменений из-за нарушения глобального углеродного насоса и потерю биоразнообразия в океане, где пластиковое загрязнение действует как дополнительный фактор стресса для чрезмерного вылова рыбы, продолжающейся потери среды обитания, вызванной изменениями. от температуры воды, поступления питательных веществ и химического воздействия.

В совокупности авторы рассматривают угрозу того, что выбросы пластика сегодня могут вызвать глобальные, плохо обратимые воздействия в будущем, как «убедительную мотивацию» для принятия индивидуальных мер по значительному сокращению выбросов.

«Прямо сейчас мы нагружаем окружающую среду все большим количеством плохо обратимого пластикового загрязнения. Пока мы не видим широко распространенных свидетельств плохих последствий, но если выветривание пластика вызовет действительно плохой эффект, мы вряд ли сможем – предупреждает МакЛауд. «Цена игнорирования накопления стойкого пластикового загрязнения в окружающей среде может быть огромной. Разумный поступок – действовать как можно быстрее, чтобы сократить выбросы пластика в окружающую среду».