Бобры грызут вечную мерзлоту

Бобры грызут вечную мерзлоту

Бобры Аляски получают выгоду от изменения климата и быстро распространяются. Всего за несколько лет они не только расширились во многие тундровые районы, где их никогда раньше не видели; они также строят все больше и больше дамб в своих новых домах, создавая множество новых водоемов. Это может ускорить оттаивание вечной мерзлоты и, следовательно, усилить изменение климата, как сообщает международная американо-германская исследовательская группа в журнале Environmental Research Letters.

Когда дело доходит до полного преобразования ландшафта, бобров трудно победить. Лишь немногие другие животные способны изменить свою среду обитания так же точно, как эти коричневые грызуны, которые могут весить до 30 килограммов. Вооружившись острыми зубами, они повалили деревья и кустарники и построили плотины, в результате чего небольшие долины наполнились водой и образовали новые озера, которые могут легко измерять несколько гектаров. «Их методы чрезвычайно эффективны», – говорит д-р Ингмар Нитце из Института Альфреда Вегенера, Центр полярных и морских исследований им. Гельмгольца (AWI) в Потсдаме / Германия. Они часто строят свои плотины именно в тех точках, где они могут достичь значительных результатов с минимальными усилиями.

Это то, что Ингмар Нитце неоднократно видел в арктических регионах Аляски, где активен североамериканский бобр. Исследователь является экспертом в области дистанционного зондирования и особенно заинтересован в тех частях Земли, где почва постоянно мерзла. Исследователи климата опасаются, что с повышением температуры эта вечная мерзлота может все больше оттаивать и становиться нестабильной. Если это произойдет, это может привести к выбросу огромных количеств парниковых газов, что усилит климатические изменения.

Соответственно, Нитце и его коллеги следят за развитием этих ландшафтов с помощью спутниковых снимков. Один интересный аспект в этом отношении: как распределяются озера и другие водоемы. Поскольку вода, которую они содержат, несколько теплее, чем окружающая почва, эти озера и пруды могут еще больше ускорить оттаивание вечной мерзлоты. И бобры, похоже, активно способствуют этому процессу.

Еще в 2018 году Ингмар Нитце и Гвидо Гросс из AWI вместе с коллегами из США определили, что бобры, живущие в северо-западной части Аляски площадью 18 000 квадратных километров, всего за пять лет создали 56 новых озер. Для своего нового исследования, команда из AWI, Университета Аляски в Фэрбенксе и Университета Миннесоты в Миннеаполисе теперь внимательно рассмотрела эту тенденцию. Используя подробные спутниковые данные и расширенные временные ряды, эксперты отслеживали деятельность бобров в двух других регионах Аляски – и были удивлены тем, что они нашли.

«Конечно, мы знали, что бобры там значительно расширились за последние несколько десятилетий», – говорит Нитце. Отчасти это связано с изменением климата; Благодаря повышению температуры, все больше и больше мест обитания предлагают кусты, которые нужны животным для пищи и строительных материалов. Кроме того, озера, которые раньше замерзали твердыми, теперь предлагают более благоприятные условия для бобров благодаря их более тонкому сезонному зимнему ледяному покрову. Наконец, на грызунов охотятся не так интенсивно, как в прошлом. В результате самое время быть бобром в Арктике.

«Но мы бы никогда не думали, что они так активно воспользуются этой возможностью», – говорит Нитце. Спутниковые снимки с высоким разрешением исследовательской зоны площадью около 100 кв. Км, расположенной недалеко от города Коцебу, показывают масштабы деятельности животных там. От двух дамб в 2002 году их число возросло до 98 к 2019 году – увеличение на 5000 процентов, при этом ежегодно строится более 5 новых дамб. И более обширная область, которая охватывает весь северный полуостров Болдуин, также пережила бобровую плотину. По словам Нитце, «мы наблюдаем экспоненциальный рост там. Число этих структур удваивается примерно каждые четыре года».

Это уже повлияло на водный баланс. По-видимому, грызуны намеренно выполняют свою работу в тех частях ландшафта, которые они могут легче всего затопить. Для этого иногда они перекрывают небольшие ручьи, а иногда выходы существующих озер, которые в результате расширяются. «Но они особенно предпочитают осушенные бассейны озер», – Бенджамин Джонс, ведущий автор исследования, и отчет Нитце. Во многих случаях дно этих бывших озер является основным местом для деятельности бобров. «Животные интуитивно обнаружили, что перекрытие выходных дренажных каналов на участках бывших озер является эффективным способом создания среды обитания. Таким образом, образуется новое озеро, которое разрушает богатую льдом вечную мерзлоту в бассейне, добавляя эффект увеличения глубины инженерного водоема, “добавил Джонс. Эти действия имеют свои последствия: в течение изученного 17-летнего периода общая акватория в регионе Коцебу выросла на 8,3 процента. И примерно две трети этого роста были связаны с бобрами.

Исследователи подозревают, что в других регионах Арктики были аналогичные строительные бумы; соответственно, теперь они хотят распространить свою «бобровую охоту» по всей Арктике. «Рост в Канаде, например, скорее всего, еще более экстремальный», – говорит Нитце. И каждое дополнительное озеро оттаивает вечную мерзлоту под ним и на его берегах. Конечно, замерзшая почва может теоретически восстановиться через несколько лет, когда бобровые плотины разрушатся; но будут ли условия достаточно холодными, чтобы это произошло, можно только догадываться. Для Ингмара Нитце все эти аспекты означают, что есть много причин, чтобы следить за этими четвероногими ландшафтными инженерами: «Любой, кто хочет предсказать будущее вечной мерзлоты, должен обязательно помнить о бобре».


Источник истории:

Материалы предоставлены Институтом Альфреда Вегенера, Центром полярных и морских исследований им . Гельмгольца . Примечание: содержание может быть отредактировано по стилю и длине.


Ссылка на журнал :

  1. Бенджамин М Джонс, Кен Д Тейп, Джейсон А Кларк, Ингмар Нитце, Гвидо Гросс, Джефф Дизброу. Увеличение бобровых плотин контролирует поверхностные воды и динамику термокарста в арктическом тундре, на полуострове Болдуин, на северо-западе Аляски . Письма об экологических исследованиях , 2020; 15 (7): 075005 DOI: 10.1088 / 1748-9326 / ab80f1