Основная система течения Атлантического океана может приближаться к критическому порогу

Основная система течения Атлантического океана может приближаться к критическому порогу

Основное течение Атлантического океана, к которому также принадлежит Гольфстрим, могло потерять стабильность в течение последнего столетия. Это показано в новом исследовании, опубликованном в журнале Nature Climate Change . Атлантическая меридиональная опрокидывающаяся циркуляция, или AMOC, переносит теплые водные массы из тропиков на север у поверхности океана и холодную воду на юг у дна океана, что наиболее актуально для относительно умеренных температур в Европе. Кроме того, это влияет на погодные системы во всем мире. Поэтому потенциальный крах этой системы океанских течений может иметь серьезные последствия.

«Атлантический меридиональный переворот действительно является одной из ключевых циркуляционных систем нашей планеты», – говорит автор исследования Никлас Боерс из Потсдамского института исследований воздействия на климат, Свободного университета Берлина и Университета Эксетера. «Мы уже знаем из некоторых компьютерных симуляций и данных из прошлого Земли, так называемых прокси-записей палеоклимата, что AMOC может демонстрировать – в дополнение к достигнутому в настоящее время сильному режиму – альтернативный, существенно более слабый режим работы. -устойчивость означает, что в принципе возможны резкие переходы между двумя режимами циркуляции ».

Потеря динамической устойчивости может в конечном итоге привести к коллапсу

Ранее было показано, что AMOC в настоящее время является самым слабым за более чем 1000 лет. Однако до сих пор оставался открытым вопрос, соответствует ли наблюдаемое ослабление изменению состояния средней циркуляции или оно связано с реальной потерей динамической устойчивости. «Разница имеет решающее значение, – говорит Никлас Боерс, – потому что потеря динамической устойчивости будет означать, что AMOC приблизился к своему критическому порогу, за которым может произойти существенный и практически необратимый переход в слабый режим».

К сожалению, данных долгосрочных наблюдений за силой AMOC не существует, но AMOC оставляет так называемые «отпечатки пальцев» в моделях температуры поверхности моря и солености Атлантического океана. «Детальный анализ этих отпечатков пальцев в восьми независимых индексах теперь предполагает, что ослабление AMOC в течение последнего столетия действительно может быть связано с потерей стабильности», – говорит Боерс. «Полученные данные подтверждают оценку того, что снижение AMOC – это не просто колебание или линейная реакция на повышение температуры, но, вероятно, означает приближение к критическому порогу, за пределами которого циркуляционная система может разрушиться».

Помимо глобального потепления, приток пресной воды является фактором, который также связан с изменением климата.

Для этого явления, вероятно, важен ряд факторов – факторов, которые усиливают прямое влияние потепления Атлантического океана на его циркуляцию. К ним относятся приток пресной воды в результате таяния ледяного покрова Гренландии, таяния морского льда, увеличения количества осадков и речного стока. Пресная вода легче соленой и снижает склонность воды опускаться с поверхности на большую глубину, что является одной из движущих сил опрокидывания.

«Я не ожидал, что чрезмерное количество пресной воды, добавленное в течение прошлого века, уже вызовет такую ​​реакцию в опрокидывающейся циркуляции», – говорит Боерс. «Нам срочно необходимо согласовать наши модели с представленными данными наблюдений, чтобы оценить, насколько далеко или насколько близко к своему критическому порогу на самом деле находится AMOC». Хотя соответствующая значимость различных факторов требует дальнейшего изучения, все они связаны с изменением климата, вызванным деятельностью человека.